Obișnuiam să fiu homofob - Până când acest lucru se întâmpla

Cea Mai Bună Viață A Ta

Drapelul curcubeu AK2Getty Images

În familia mea baptistă din sud, un mesaj a fost străpuns în capul nostru: Pentru a fi o persoană bună, trebuie să evitați genul greșit de oameni.

Nimeni nu mi-a explicat vreodată ce înseamnă să fii homosexual, dar am auzit destul despre „agenda homosexuală” pentru a ști că homosexualii sunt dușmanii noștri. Când a existat un personaj gay într-o emisiune TV, tatăl meu a schimbat canalul. „Dacă te pot face să râzi de asta azi, te vor convinge să o accepți până mâine”, a spus el. Dacă îi lăsăm să se căsătorească, cine îi va împiedica să se căsătorească cu animale sau cu obiecte neînsuflețite, cum ar fi haine? Tatăl meu a predicat aceste avertismente de pe amvon - era bătrân la biserica noastră - și la masa de cină. Am fost mistificat: haine?

Tatăl meu scrisese două cărți despre părinți creștini și, când a fost intervievat la televizor, m-am umflat cu mândrie. Un om de relații profesionale de meserie, era înțelept și carismatic, dar și el putea fi gâdilă. Avea o margine. Era genul de persoană la care sperai că îți place; dacă nu, știai.



După cină, majoritatea serilor, tatăl meu a scris la computerul său. Când aveam 13 ani, am început să observ cât de repede a redus la minimum ferestrele deschise de pe ecran când am intrat în cameră. Copiii sunt curioși în mod natural, dar curiositatea mea a fost amplificată de avertismente constante despre lumea seculară. Așadar, într-o zi după școală, în timp ce mama era în grădină și tata era la serviciu, i-am citit e-mailurile. Au fost sute de mesaje pline de cuvinte pe care le auzisem doar pe holul școlii: excitat, cum . E-mailurile erau către și de la bărbați. Una dintre ele a inclus o fotografie cu doi băieți adolescenți goi, întinși pe un pat, atingându-se unul pe altul. Am înghețat. Mama m-a sunat să pun masa. Am închis browserul și am făcut ceea ce mi s-a spus.

M-am convins că acesta este modul în care tata a predicat Evanghelia către homosexuali, că încerca să se infiltreze în lumea lor. Ideea că ar putea fi implicat cu ceva despre care ne-a avertizat frații mei și pe mine de ani de zile era de neconceput. Era mai ușor să mă încred în ochii mei decât să accept ceea ce văzusem.

ilustrare de Keith Negley Ilustrație: Keith Negley

Și totuși, pe măsură ce adolescența mea se desfășura, frica mă chinuia: Ce se întâmplă dacă familia mea nu era ceea ce credeam? Mă temeam că vom fi descoperiți, expuși. Când aveam 18 ani, m-am despărțit și i-am spus mamei mele ce am găsit. A spus că știe deja. Ea și tata fuseseră la un consilier creștin cu ani în urmă; credea că tata fusese „vindecat”. Era pentru prima dată când o vedeam pe mama plângând. Două zile mai târziu, am plecat la facultate.

Când nu am venit acasă pentru o întâlnire de familie, tata a devenit suspect. Mama a sunat. „Trebuie să vorbim cu tine”, a spus ea. „Tatăl tău poate explica totul.”

I-am întâlnit la o înghețată, unde am urmărit cum se topea un milkshake de ciocolată în timp ce tata mi-a spus că ceea ce văzusem pe computerul lui era doar o dovadă a unei curiozități trecătoare. „Nu a trecut niciodată dincolo de conversația online”, a spus el. „Și Dumnezeu m-a iertat deja”. Când l-am apăsat - erau mult prea multe mesaje pentru ca curiozitatea lui să fie „trecătoare” - s-a enervat. „Nu sunt sigur ce e în neregulă cu tine, încât ești atât de hotărât să gândești prost la mine”, a spus el.

Părinții mei m-au înțeles să pretind că totul este normal, până când am descoperit altceva în istoricul browserului tatălui meu: un anunț personal care caută întâlniri discrete. M-am confruntat din nou cu părinții mei. Tata a intrat în ofensivă, spunând familiei că aveam o cădere mentală. Din pură disperare, i-am spus pastorului nostru ceea ce am văzut și tata a fost excomunicat. Adunării i s-a spus să „îl predea pentru distrugerea cărnii sale”. Tot ce prețuia tatăl meu - reputația, influența, comunitatea sa - a fost distrus. Am rămas să mă întreb cum ar putea fi asta ceea ce intenționa Dumnezeu.

Voiam să știu cum e să fii bisexual sau trans sau ciudat - toți noii termeni pentru mine.

În ciuda faptului că tatăl meu mă aprindea, mă convingea că îmi pierd mințile, eram cuprins de simpatie. Nu se ascunsese el doar din frică și rușine? Și nu avea dreptate să se fi temut?

Ruina sa publică a fost cea care m-a făcut să mă îndepărtez de biserică. Și odată ce am plecat, m-am trezit curios despre ce era, cine era, pe care îl jignisem în toți acești ani. Am citit povești despre experiența ieșirii. Am urmărit un documentar despre Matthew Shepard, tânărul gay agresat violent de doi bărbați homofobi și lăsat să moară. Voiam să știu cum e să fii bisexual sau trans sau ciudat - toți noii termeni pentru mine. Am fost devastat de ceea ce am descoperit: o lungă istorie de oameni ca mine făcând rău și rănind persoanelor LGBTQ în numele „salvării” lor.

Mi-am părăsit biserica în 2008, când aveam 22 de ani. Zece ani mai târziu, eu și mama abia vorbim - deloc cu tatăl meu și cu mine. Încă crede că a fi gay este rușinos și că și-a depășit „lupta”. Pierderea comunității mele, a celor dragi, a dus la câțiva dintre cei mai singuri ani din viața mea. Dar acel timp era necesar și merita ceva. Fără durere, schimbarea agonizantă, nu aș fi învățat niciodată că alte experiențe ale iubirii nu sunt mai puțin demne decât ale mele.

Această poveste a apărut inițial în numărul din septembrie 2018 al SAU.

Povestea înrudită Cum am învățat să mă vindec de infidelitate Publicitate - Continuați să citiți mai jos